Пролог

В одном из своих путешествий, Бильбо нашел в гоблинских пещерах золотое кольцо. Нашел и положил его в карман…

Прошло 60 лет после непонятного исчезновения и неожиданного возвращения. Богатство, которое он привез с собой из путешествия, превратилось в местную легенду, и большинство хоббитов верило, что Торба-На-Круче полна тоннелей, набитых сокровищами. Время шло, но казалось оно мало действовало на Мастера Бэггинса. В девяносто лет он был почти таким же, как и в пятьдесят. В девяносто девять его стали называть хорошо сохранившимся: но точнее было бы назвать его неизменяющимся.

Близких друзей у него не было, пока не стали подрастать двоюродные братья. Старшим из них и любимцем Бильбо, был юный Фродо Бэггинс. Когда Бильбо стукнуло 99 лет, он объявил Фродо своим наследником и поселил его в Торбе-На-Круче. Бильбо и Фродо родились в один день — 22 сентября.

Прошло еще двенадцать лет. Бильбо исполнилось сто одиннадцать лет — любопытное число и весьма почтенный возраст для хоббита, Фродо исполнилось тридцать три — тоже важное число: дата «наступления возраста».

На день рождения съехалась куча народу. Бильбо устроил огромный пир. И…*

 

* Дж. Р. Р. Толкин «Властелин Колец».